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Insuficiencia cardíaca

Definición

Es una afección en la cual el corazón ya no puede bombear suficiente sangre al resto del cuerpo.

Nombres alternativos

ICC; Falla cardíaca; Insuficiencia cardíaca congestiva; Insuficiencia cardíaca derecha; Insuficiencia cardíaca izquierda

Causas

La insuficiencia cardíaca casi siempre es una afección crónica y prolongada, aunque algunas veces se puede desarrollar repentinamente.

La enfermedad puede afectar el lado derecho, el lado izquierdo o ambos lados del corazón.

  • La insuficiencia cardíaca derecha significa que el ventrículo derecho del corazón pierde su función de bombeo.
  • La insuficiencia cardíaca izquierda significa que la capacidad del corazón para bombear sangre desde el lado izquierdo del corazón está disminuida. El lado izquierdo del corazón normalmente recibe sangre rica en oxígeno de los pulmones y la bombea al resto del cuerpo.

La insuficiencia cardíaca con frecuencia se clasifica ya sea como sistólica o diastólica.

  • La insuficiencia cardíaca sistólica significa que el miocardio no puede bombear o expulsar muy bien la sangre fuera del corazón.
  • La insuficiencia cardíaca diastólica significa que la cámara de bombeo del corazón no se llena con sangre.

Ambos problemas significan que el corazón ya no puede bombear suficiente sangre al resto del cuerpo, sobre todo cuando usted hace ejercicio o está activo.

A medida que se pierde la acción de bombeo del corazón, la sangre puede represarse en otras áreas del cuerpo, produciendo congestión en los pulmones, el hígado, el tracto gastrointestinal, al igual que en los brazos y las piernas. Como resultado, hay una falta de oxígeno y nutrición a órganos, lo cual les causa daño y reduce su capacidad para funcionar adecuadamente.

Quizás la causa más común de insuficiencia cardíaca es la arteriopatía coronaria, un estrechamiento de los pequeños vasos sanguíneos que suministran sangre y oxígeno al corazón. Para obtener información sobre esta afección y sus factores de riesgo, ver: arteriopatía coronaria.

La insuficiencia cardíaca también puede ocurrir cuando una enfermedad o una toxina debilita el miocardio o cambia su estructura. Tales eventos se denominan miocardiopatías y hay muchos tipos diferentes de ellas. Para obtener información, ver: miocardiopatía

Otros problemas del corazón que pueden causar insuficiencia cardíaca son:

  • Cardiopatía congénita
  • Valvulopatía cardíaca
  • Algunos tipos de ritmos cardíacos anormales (arritmias)

Las enfermedades tales como enfisema, anemia severa, hpertiroidismo o hipotiroidismo, pueden causar o contribuir a la insuficiencia cardíaca.

Síntomas

Los síntomas comunes son:

Otros síntomas pueden abarcar:

Los niños pueden sudar durante la alimentación (u otra actividad).

Algunos pacientes con insuficiencia cardíaca son asintomáticos. En estas personas, los síntomas pueden desarrollarse sólo con estas afecciones:

Pruebas y exámenes

Un examen físico puede revelar lo siguiente:

  • Líquido alrededor de los pulmones (derrame pleural)
  • Ritmo cardíaco irregular
  • Hinchazón (edema) de las piernas
  • Venas del cuello que sobresalen (distendidas)
  • Inflamación del hígado

Escuchar el tórax con un estetoscopio puede revelar crepitaciones en los pulmones o ruidos cardíacos anormales.

Los siguientes exámenes pueden revelar inflamación del corazón, disminución de la función cardíaca o congestión pulmonar:

Esta enfermedad también puede alterar los resultados de los siguientes exámenes:

Tratamiento

Si usted tiene insuficiencia cardíaca, el médico lo vigilará muy de cerca. Tendrá citas de control al menos cada 3 a 6 meses y exámenes de vez en cuando para revisar la función cardíaca. Por ejemplo, de vez en cuando se realizará una ecografía del corazón (ecocardiografía) para evaluar la eficiencia con la que dicho órgano bombea la sangre con cada latido.

Igualmente, será necesario que usted se vigile o monitoree cuidadosamente y ayude a manejar la afección. Una manera importante de hacer esto es seguir diariamente un control del peso, ya que un aumento de éste puede ser un signo de retención de líquidos y de que la función de bombeo del corazón está empeorando. Asegúrese de pesarse todos los días a la misma hora cada día y en la misma balanza, desnudo o con pocas ropas.

Otras medidas importantes comprenden:

  • Tomar los medicamentos siguiendo las recomendaciones y llevar consigo una lista de ellos adonde vaya
  • Limitar la ingesta de sal
  • No fumar
  • Permanecer activo. Por ejemplo, caminar o montar en bicicleta estática. El médico puede brindar un plan de ejercicios sanos y efectivos de acuerdo con su nivel de insuficiencia cardíaca y sobre la base de los resultados de las pruebas que evalúan la fortaleza y funcionamiento del corazón. NO haga ejercicio los días en que aumente de peso a causa de la retención de líquidos o si no se siente bien.
  • Bajar de peso si tiene sobrepeso.
  • Descansar lo suficiente, incluso después del ejercicio, después de comer y de otras actividades, ya que esto permite que también el corazón descanse. Mantenga los pies elevados para disminuir la hinchazón.

A continuación se presentan algunos consejos para disminuir la ingesta de sal y de sodio:

  • Busque alimentos con etiquetas de "bajo en sodio", "libre de sodio", "sin sal adicionada" o "libre de sal". Verifique el contenido total de sodio en las etiquetas de los alimentos y sea especialmente cuidadosos con los alimentos enlatados, empacados o congelados. Un nutricionista le puede enseñar a entender la información que viene en estas etiquetas.
  • No cocine con sal ni le agregue sal a los alimentos que está ingiriendo. En su lugar, ensaye con pimienta, ajo o limón u otros condimentos para darles sabor. Tenga cuidado con las mezclas o combinaciones de condimentos empacados, ya que usualmente contienen sal o derivados de la sal, como el glutamato monosódico (GMS).
  • Evite alimentos con un alto contenido natural de sodio como las anchoas, las carnes (particularmente las curadas, el tocino, los perros calientes, los chorizos, la boloña, el jamón y el salami), las nueces, las aceitunas, los encurtidos, el chucrut, las salsas de soya (soja) y Worcestershire, el tomate y otros jugos de vegetales y el queso.
  • Tenga cuidado cuando come fuera de casa. Consuma alimentos al vapor, a la parrilla, horneados, cocidos y asados sin sal, ni salsa ni queso.
  • Utilice aceite y vinagre, en lugar de aderezos embotellados, en las ensaladas.
  • Coma fruta fresca y sorbetes a la hora del postre.

El médico puede prescribir los siguientes medicamentos:

  • Los inhibidores ECA como el captopril, enalapril, lisinopril y ramipril para abrir los vasos sanguíneos y disminuir la carga de trabajo del corazón.
  • Los diuréticos, incluyendo hidroclorotiazida, clortalidona, clorotiazida, furosemida, torsemida, bumetanida y espironolactona para ayudar a eliminar del cuerpo el líquido y la sal (sodio).
  • Los glucósidos digitálicos para aumentar la capacidad del miocardio para contraerse de una manera adecuada y ayudar a tratar algunas alteraciones del ritmo cardíaco.
  • Los bloqueadores de los receptores de angiotensina (BRA), como el losartan y el candesartan, para reducir la carga de trabajo del corazón. Este tipo de medicamentos es especialmente importante para aquellas personas que no pueden tolerar los inhibidores de la ECA.
  • Los bloqueadores beta, como carvedilol y metoprolol, que son especialmente útiles para aquellas personas con antecedentes de arteriopatía coronaria.

Ciertos medicamentos pueden empeorar la insuficiencia cardíaca y deben evitarse. Éstos abarcan antinflamatorios no esteroides, tiazolidinedionas, metformina, cilostazol, inhibidores de la FDE-5 (sildenafil, vardenafil) y muchos fármacos para tratar los ritmos cardíacos anormales.

Los reemplazos de válvulas o la cirugía de revascularización coronaria (CABG) y la angioplastia pueden ayudar a algunas personas con insuficiencia cardíaca.

Los siguientes dispositivos se pueden recomendar para ciertos pacientes:

  • Marcapasos unicameral o bicameral para ayudar con las frecuencias cardíacas lentas o ciertos problemas con las señales del corazón.
  • Un marcapasos biventricular para ayudar al lado izquierdo y derecho del corazón a contraerse al mismo tiempo.
  • Un desfibrilador-cardioversor implantable para corregir o prevenir arritmias severas (ritmos cardíacos anormales).

La insuficiencia cardíaca severa puede requerir los siguientes tratamientos:

  • Balón o globo de contrapulsación aórtica (BCA o GCA), un dispositivo temporal que se coloca en la aorta.
  • Dispositivo de asistencia ventricular izquierda (DAVI) que asume el papel del corazón, bombeando sangre desde éste hasta la aorta; lo utilizan con mayor frecuencia aquellas personas que están a la espera de un trasplante de corazón.

Estos dispositivos pueden salvar la vida del paciente, pero no son soluciones permanentes. Los pacientes que se vuelvan dependientes del soporte circulatorio necesitarán un trasplante de corazón.

Los síntomas de insuficiencia cardíaca se pueden mejorar con un marcapasos biventricular o la terapia de resincronización cardíaca. Pregúntele al médico si usted cumple con los requisitos para este tipo de tratamiento.

Pronóstico

La insuficiencia cardíaca es un trastorno grave. Por lo general, la insuficiencia cardíaca es una enfermedad crónica que puede empeorar con infección u otro estrés físico.

Muchas formas de insuficiencia cardíaca se pueden controlar con medicamentos, cambios en el estilo de vida y el tratamiento de cualquier trastorno subyacente.

Posibles complicaciones

  • Ritmos cardíacos irregulares que pueden ser mortales
  • Edema pulmonar
  • Insuficiencia cardíaca total (colapso circulatorio)

Los posibles efectos secundarios de los medicamentos son:

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si se desarrollan síntomas como debilidad, incremento en la tos o producción de esputo, aumento de peso o inflamación repentina o cualquier otro síntoma nuevo o inexplicable.

Asimismo, acuda a la sala de urgencias o llame al número local de emergencias (911 en los Estados Unidos) si experimenta dolor torácico opresivo, desmayos o ritmo cardíaco irregular y acelerado (sobre todo si este último está acompañado de otros síntomas).

Prevención

Siga las recomendaciones médicas para el tratamiento y tómese todos los medicamentos de acuerdo con las instrucciones.

Mantenga la presión arterial, la frecuencia cardíaca y el colesterol bajo control según lo recomendado por el médico. Esto puede implicar ejercicio, una dieta especial y medicamentos.

Otras medidas de tratamiento importantes:

  • No fume
  • Evite el alcohol
  • Reduzca la ingesta de sal
  • Haga ejercicio de acuerdo con las recomendaciones del médico

Referencias

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Review Date: 5/1/2009

Reviewed by: Alan Berger, MD, Assistant Professor, Divisions of Cardiology and Epidemiology, University of Minnesota, Minneapolis, MN. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.



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